Cuando la virtualización es la mejor opción para el negocio?

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Las técnicas de virtualización surgieron como soluciones formidables y comenzaron a popularizarse a mediados de la década de los 90. Con el paso de los años, las organizaciones entendieron que no todos los hardwares físicos utilizados tenían su potencial explotado plenamente. Algunas aplicaciones, por ejemplo, sólo podrían utilizarse en un determinado tipo de hardware o sistema operativo, haciendo que la empresa invirtiera en estructuras de servidores específicas para satisfacer cada demanda.

Así surgió la virtualización y la solución para algunos de estos problemas. Ahora las empresas pueden utilizar un determinado hardware para ejecutar dos o más aplicaciones o sistemas operativos diferentes. Esto acababa con la necesidad de adquirir una máquina nueva para cada aplicación a ejecutar lo que genera economía, pues reduce, costos asociados a la adquisición de equipos y toda la infraestructura necesaria para el mantenimiento de los datacenters.

Sin embargo, aunque tenga varios puntos positivos, la virtualización no puede ser entendida como una solución comodín que sirve para todas las empresas. Es importante que el analista de TI sepa evaluar cuándo virtualizar es la mejor opción para el negocio y para ello necesita entender todos sus pros y contras.

Los beneficios de la virtualización

Cuando se aplica correctamente y en una organización que realmente necesita este tipo de solución, la virtualización puede traer varias ventajas:

  • Ahorro de energía debido al menor número de servidores físicos;
  • Agilidad para desarrollar nuevos servicios con la creación de capas lógicas;
  • Con la unificación de servicios en un único dispositivo físico es más fácil administrar los recursos de hardware;
  • Mejor aprovechamiento del hardware, minimizando ociosidad de los equipos;
  • Compatibilidad con aplicaciones;
  • Economía de espacio físico;
  • Menor inversión en adquisición de hardware;
  • Más consistencia y facilidad para la ejecución de procedimientos de copia de seguridad;
  • Confiabilidad y agilidad en el proceso de recuperación de desastres.

 

Los contras de la virtualización

Los puntos negativos asociados a la virtualización pueden ser fácilmente superados, cuando los proyectos son diseñados por profesionales capacitados y con experiencia de mercado.

En caso de sobrecarga en el hardware donde se instalaron las VM, todas éstas pueden verse afectadas. Por eso es necesario tomar medidas de contingencia para evitar que una indisponibilidad de hardware afecte de forma masiva la operación de la empresa.

  • Rendimiento: En ambientes mal diseñados, o aplicaciones específicas, pueden sufrir graves problemas de rendimiento;
  • Disponibilidad:En estructuras que no cuentan con contingencia, en caso de que el equipo responsable de gestionar las máquinas virtuales pare, todas las aplicaciones a él asociadas quedarán indisponibles, generando indisponibilidad para la operación de la empresa;
  • Profesionales: Encontrar profesionales especializados puede ser un desafío para las empresas, de los más variados portes y segmentos.

¿Soluciones pagadas o de código abierto?

En el momento de elegir qué tipo de software se utilizará en el proyecto de virtualización, el analista debe hacer una reflexión sobre las necesidades del negocio. A partir de ahí será más fácil definir entre soluciones comerciales o de código abierto.

Las herramientas de código abierto tienen un costo de adquisición bajo o nulo, pero pueden no tener todas las opciones y configuraciones necesarias para su tipo de problema. Dichas soluciones también pueden requerir una curva de aprendizaje mayor, además de traer una sobrecarga de responsabilidad para el profesional de tecnología, aumentando el volumen de demandas críticas a ser gestionadas.

Las herramientas comerciales, por regla general, son más robustas y menos susceptibles a fallas, proporcionando mayor tranquilidad a los profesionales de tecnología de las organizaciones. Estas también pueden venir acompañadas de servicios especializados, que garantizan una menor necesidad de intervención de los profesionales de tecnología de las empresas y más confiabilidad, sin embargo, con una inversión más elevada.

La capacidad de inversión y técnica del equipo de tecnología, serán los balizadores para la elección del tipo de solución y servicios a ser consumidos en proyectos de virtualización. Cada caso debe ser evaluado teniendo en cuenta particularidades del negocio.

A fin de cuentas, ¿cuándo la virtualización es la mejor opción?

Virtualizar, normalmente es una excelente opción para las empresas, independientemente de su tamaño o segmento de actuación. Sin embargo, es necesario que los profesionales de la tecnología conozcan los recursos técnicos y financieros disponibles, para iniciar o no proyectos enfocados en la virtualización.

En la fase de definición una de las grandes dudas de los profesionales de tecnología está asociada al modelo de implementación, pudiendo optar por el desarrollo de competencias técnicas internas para el desarrollo del proyecto, o bien contratar empresas especializadas para dividir la responsabilidad sobre esta demanda.

Optar por tercerizar, o traer esta responsabilidad al equipo tecnológico de la empresa, no siempre es una tarea fácil, principalmente en negocios donde los equipos de tecnología son más pequeños, o tienen menor capacidad de inversión. Evalúe el nivel de complejidad de su proyecto de virtualización y tome la decisión. En esta fase es importante que el profesional de tecnología busque referencias a empresas especializadas, pues un fallo en el dimensionamiento de la infraestructura puede desencadenar grandes problemas futuros.

En resumen, si hay muchas dudas e incertidumbres sobre el proyecto de virtualización, no deje de contactar a un especialista. Esta actitud puede reducir drásticamente el tiempo invertido en la fase de análisis de viabilidad de un proyecto de virtualización.

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