Virtualización: conceptos y terminologías

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Con el paso del tiempo, las tecnologías evolucionan y el mercado se vuelve más competitivo. Así que las empresas pasan a buscar soluciones cada vez más dinámicas y baratas para la resolución de problemas. En el área de TI no es diferente. La virtualización surgió justamente de esta movida de empresas y profesionales por el mejor aprovechamiento de sus recursos de hardware y software, que muchas veces eran infrautilizados, generando desperdicios para la empresa en varios aspectos, incluyendo adherencia a los principios de TI verde. La virtualización también vino para facilitar el día a día de profesionales y traer flexibilidad para realizar simulaciones y pruebas de los más variados tipos.

Si desea entender conceptos básicos sobre virtualización, continúe leyendo este contenido, que trae concepto, beneficios y los principales tipos de virtualización que pueden ser aplicados por personas y profesionales de tecnología en su día a día.

¿Qué es la virtualización?

A mediados de la década de los 90, las organizaciones comenzaron a entender que no todos los hardwares utilizados tenían su potencial explotado plenamente. Algunas aplicaciones, por ejemplo, sólo se podrían utilizar en un determinado tipo de hardware o sistema operativo, haciendo que la empresa invirtiera en estructuras de servidores específicas para satisfacer cada demanda.

De esta forma, la virtualizaciónsurgió como solución de algunos problemas: las empresas podrían particionar un determinado hardware para ejecutar dos o más aplicaciones o sistemas operativos diferentes y, por lo tanto, lograr una mayor eficiencia a través de la reducción de costos asociados a la adquisición de equipos y toda la infraestructura necesaria para el mantenimiento de los datacenters.

En un lenguaje más simple: Si su empresa tiene un software de gestión de nóminas que necesita el sistema operativo Windows 7 y otro software de gestión de inventario que necesita una distribución del sistema operativo Linux. Sin una solución de virtualizaciónrequeriría el uso de dos servidores, uno para cada SO. Utilizando un entorno virtualizado, sería posible instalar ambos sistemas operativos Linux y Windows en el mismo hardware, junto con sus aplicaciones. Lavirtualización, por lo tanto, con el fin de simular un hardware a través de software.

Beneficios de la virtualización

Como dicho, la virtualizaciónposibilita un mejor uso de los recursos físicos, esto genera un aumento en la agilidad y permite la flexibilización y el dimensionamiento de la TI. De esta forma es posible reducir los gastos operativos, así como el mantenimiento y la adquisición de hardware físico.

La virtualización permite la ejecución de varios sistemas operativos en una máquina física y la división de recursos del sistema entre máquinas virtuales (Virtual Machines o VM). Proporciona también el aislamiento de fallas y seguridad a nivel de hardware, preservando su desempeño a través de controles avanzados de los recursos. También permite la grabación en archivos del estado integral de la VM, garantizando la facilidad para moverlos y copiarlos, incluso a cualquier otro servidor físico.

Utilizando menos dispositivos, la gestión de centros de datos se vuelve mucho más práctico y sencillo, pudiendo ser definido por software. Con ello, es más fácil mantener la seguridad de los datos y la prevención de desastres, ya que la información puede transportarse fácilmente de una aplicación a otra. De esta manera, la propia organización tiene la posibilidad de crecer de forma sostenible, conquistando más productividad y eficiencia, no sólo en la capacidad de respuesta de TI, pero en todas las áreas.

Otro punto bastante evidenciado en el proceso de virtualizaciónde servicios es la alineación con conceptos asociados a “TI Verde” que es una tendencia mundial orientada a la reducción del impacto de los recursos tecnológicos en el medio ambiente. Uno de los principales beneficios asociados a la virtualizaciónes la reducción de la estructura tecnológica, reflejando en menos consumo de energía, generando también menor volumen de rechazos tecnológicos, destinados al reciclaje.

Los principales tipos de virtualización

Virtualización de Sistemas Operativos

La virtualizaciónpuede ser utilizada de diversas maneras y para diversos fines. Una de las formas más conocidas es la virtualizaciónde sistemas operativos, que se realiza directamente en el núcleo, el gestor de tareas central de los sistemas operativos.

Es una gran solución para ejecutar paralelamente entornos basados ​​en Linux y Windows, por ejemplo, posibilitando reducción de costos de hardware, disminuyendo el tiempo gastado con actualizaciones de software en varias máquinas y aumentando significativamente la seguridad, ya que las instancias virtuales pueden ser monitoreadas y aisladas.

Virtualización en Desktops

Otra opción es la virtualizaciónpara desktops, que permite a un administrador central (o herramienta de administración automatizada) implementar entornos de desktop simulados en cientos de máquinas físicas de una sola vez. De esta manera, en lugar de ser necesaria la instalación, configuración y actualización de los desktops en cada máquina, la virtualizaciónpermite la replicación masiva, con el proceso que se realiza sólo una vez.

Virtualización de Red

La virtualizaciónde funciones de red (NFV) permite una reproducción completa de una red física dentro de un software, con los mismos servicios y dispositivos lógicos encontrados en un sistema de red tradicional: puertos lógicos, switches, routers, firewalls, balanceadores de carga, VPNs y otros.

Esto permite reducir el número de componentes físicos, como conmutadores, enrutadores, servidores, cables y concentradores, que serían necesarios para crear varias redes independientes. Así, el administrador de TI logra las mismas características y garantías de una red física, pero con todos los beneficios operativos y la independencia de hardware de la virtualización.

Virtualización de Servidores

Este es el tipo más común e implementado por los analistas de tecnologías, pues garantiza un uso mejor de un servidor físico. Dado que la mayoría de ellos opera con menos del 15% de su capacidad, la virtualizaciónpermite la implementación de una tecnología basada en un software que permite la ejecución de varios sistemas operativos diferentes en un único host.

Se instalan, por lo tanto, varias máquinas virtuales dentro del servidor, que van a utilizar una fracción de esa capacidad de procesamiento para ejecutar aplicaciones específicas, pudiendo tener finalidades diferentes.

En lugar de tener un servidor web, uno de correo electrónico y uno para aplicaciones legadas internas, utilizando servidores físicos separados y consumiendo 20% de cada hardware, con la virtualizaciónes posible colocar los tres tipos una sola máquina, aprovechando mejor su capacidad de procesamiento.

El futuro de esta tecnología

La virtualizaciónya ha sido ampliamente utilizada por empresas de todos los tamaños y sectores en todo el mundo. Además, empiezan a popularizarse otras formas de virtualización, además de estas citadas, basadas en hardware. Virtualizaciónde aplicaciones y presentaciones son ejemplos que vienen ganando fuerza, principalmente con las facilidades promovidas por la computación en nube.

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